ENDOscopic - Atraumatic Coronary Artery Bypass

General information on bypass surgery

Atherosclerosis (also known as arteriosclerotic vascular disease or ASVD) of the coronary arteries is the most common heart condition.

Coronary artery bypass grafting (CABG), also referred to as bypass surgery, is one of the main treatment options for this condition. This procedure requires a median sternotomy: a 25-to-30-cm vertical inline incision along the sternum, after which the sternum itself is opened. This subsequently requires several months of recovery. It is therefore advisable to avoid the 25-to-30-cm incision if possible. An endo-ACAB is one of the alternatives.

Endo is short for endoscopic. This means that keyhole surgery techniques are used in order to reduce the size of the incision considerably.

ACAB stands for Atraumatic Coronary Artery Bypass. Atraumatic means ‘causing only limited tissue injury’. A bypass redirects the blood supply to get oxygen-rich blood past a stenosis (narrowing) via a detour. 

Who is a candidate for an endo-ACAB?

All patients with a lesion on the anterior (most important) coronary artery are candidates for this procedure. Patients with several stenoses in multiple coronary arteries may be candidates for a hybrid procedure or endo-CABG.

Endo-ACAB methodology

Endo-ACAB is a minimally invasive approach to a coronary artery bypass and avoids a median sternotomy (with a 25-to-30-cm incision) using thoracoscopic techniques (keyhole surgery).
The internal mammary artery or internal thoracic artery is thoracoscopically opened with 3 small 5-mm holes. A small 4-to-5-cm incision is then made between the ribs without any mechanical spreading of the ribs (atraumatic). The bypass is performed between the left anterior descending artery or LAD (anterior and most important coronary artery) and the internal mammary artery (internal thoracic artery).
This procedure is performed without the need to stop the heart or use a heart-lung machine (ECC: extra-corporeal circulation) (off-pump surgery).


From March 2013 to March 2015, 140 endo-ACAB procedures were performed at Jessa Ziekenhuis.

  • Average age 65.5 (41 – 85)
  • 17.5% octogenarians (80+)
  • 135 procedures were performed successfully (97%)
    • Extremely high level of epicardial fat (n=1)
    • Severe LIMA spasm (n=1)
    • Extremely high level of intrathoracic fat (morbidly obese BMI>50) (n=1)
    • Intramural course of LAD (n=2)
  • The other 5 patients were treated with percutaneous coronary intervention (PCI), commonly known as angioplasty
  • No urgent conversion to sternotomy
  • Alternative to robot-assisted coronary bypass surgery
    • Faster
    • Reproducible
    • Cost-efficient

Benefits of this procedure

Endo-ACAB is an alternative treatment of coronary atherosclerosis in a specific group of patients (left anterior descending artery disease)

  • Safe and efficient
  • Same or shorter surgery duration
  • Minimal surgical trauma, so:
    • Less pain
    • Smaller scar
    • Less blood loss
    • Shorter hospital stay
    • Faster recovery
    • Faster return to work
  • Nice cosmetic result

Opname bij een hartoperatie

Nu u van uw arts vernomen heeft dat een hartoperatie voor u de beste behandeling is, zullen er bij u ongetwijfeld een aantal vragen de kop op steken. De brochure die we hiervoor voorzien is niet alleen bedoeld als informatiebron voor u, die een behandeling aan het hart moet ondergaan, maar ook voor uw familie.

In deze informatiebrochure proberen we u antwoorden te geven op uw belangrijkste vragen. U kan deze brochure ook gebruiken als leidraad tijdens uw verblijf op de afdelingen intensieve zorgen en de hospitalisatieafdeling.

Klik hier.

Ontslag na een hartoperatie

Ook na je ontslag zit je beslist met allerhande vragen die we beantwoorden in de brochure 'Ontslag na een hartoperatie'. Deze informatiebrochure volgt op de brochure ‘Opname bij een hartingeep’. De eerste brochure ging vooral over pathologie, de preoperatieve voorbereiding, en het verblijf op de intensieve zorgenafdeling,…

Deze brochure richt zich op het verblijf in het ziekenhuis na een hartingreep, de revalidatie en het verder postoperatief verloop na ontslag uit het ziekenhuis. 

Klik hier.