Video-Assisted Thoracoscopic Surgery Maze procedure

About atrial fibrillation (AF)

The sinus rhythm is the normal rhythm of the heart. A regular heart rhythm means that the interval between each stroke is more or less equal. The heart rate at a normal sinus rhythm in an adult at rest is about 60-80 beats per minute. When the heart rate slows to less than 60 beats per minute, this is called bradycardia. If it is above 100 beats per minute, this is called tachycardia.

Atrial fibrillation (AF) is the most common type of cardiac arrhythmia. It is an irregular, often rapid heart rhythm caused by disorganised progression of the electrical signals from the atria to the rest of the heart. AF may occur in temporary, short periods (paroxysmal) or may be persistent or permanent. AF greatly increases the risk of stroke, heart failure, heart attack and death.

AF can be treated with medication, catheter ablation or surgery in order to make the patient return to sinus rhythm.
During catheter ablation, a catheter or thin tube is inserted into the heart exactly to where the arrhythmia is originating. This location is then destroyed by heating the tip of the catheter with radio frequency waves.

Surgical treatment for AF

There are two types of surgical treatment for AF.

Open technique

The open technique is performed with a median sternotomy: a 25-to-30-cm vertical inline incision along the sternum, after which the sternum itself is divided and the patient is connected to a heart-lung machine. Several incisions are made in the atria to block the abnormal electrical circuits to obtain a normal sinus rhythm. This surgery is also referred to as the 'cut-and-sew’ or ‘Cox maze’ procedure. The circuits can also be blocked using alternative energy sources such as radio frequency, microwave and cryothermia. This "maze" procedure is usually performed in conjunction with other procedures on the heart such as mitral valve surgery and bypass surgery.

Minimally invasive AF ablation

The basic principles of the Cox maze procedure (see above) can also be obtained in a minimally invasive way, without opening the chest.
This way of surgery is based on the VATS technique during which a thoracoscope with a video camera is inserted through some small incisions (ports). The ablation instruments used for the surgery are inserted through the other ports and the abnormal electrical circuits are blocked in the atria. This procedure is also referred to as a mini-maze. 


The results of AF surgical treatment are very good and lead to a return to sinus rhythm up to 90%, so that antiarrhythmic medication and blood thinners are no longer required.

Opname bij een hartoperatie

Nu u van uw arts vernomen heeft dat een hartoperatie voor u de beste behandeling is, zullen er bij u ongetwijfeld een aantal vragen de kop op steken. De brochure die we hiervoor voorzien is niet alleen bedoeld als informatiebron voor u, die een behandeling aan het hart moet ondergaan, maar ook voor uw familie.

In deze informatiebrochure proberen we u antwoorden te geven op uw belangrijkste vragen. U kan deze brochure ook gebruiken als leidraad tijdens uw verblijf op de afdelingen intensieve zorgen en de hospitalisatieafdeling.

Klik hier.

Ontslag na een hartoperatie

Ook na je ontslag zit je beslist met allerhande vragen die we beantwoorden in de brochure 'Ontslag na een hartoperatie'. Deze informatiebrochure volgt op de brochure ‘Opname bij een hartingeep’. De eerste brochure ging vooral over pathologie, de preoperatieve voorbereiding, en het verblijf op de intensieve zorgenafdeling,…

Deze brochure richt zich op het verblijf in het ziekenhuis na een hartingreep, de revalidatie en het verder postoperatief verloop na ontslag uit het ziekenhuis. 

Klik hier.