Video-Assisted Thoracoscopic Surgery Mitral Valve

About the mitral valve

The mitral valve controls the blood’s direction and flow through the left heart cavities. When the valve enlarges and hardens (sclerosis), it will become too narrow (stenosis) and the flow will diminish. When the valve expands or is damaged, the flow will go back to the lungs (regurgitation or insufficiency). Because of this abnormal blood flow, the heart will have to work harder and will eventually suffer heart failure. This can lead to symptoms such as shortness of breath, fatigue, palpitations and/or chest pain.
When the symptoms are severe, valve repair or replacement will become necessary.
Traditionally this procedure requires a median sternotomy: a 25-to-30-cm vertical inline incision along the sternum, after which the sternum itself is divided. The VATS technique allows this type of surgery to be performed in a minimally invasive way. Minimally invasive means that the incision and trauma are kept as small as possible. 

Who is a candidate for VATS of the mitral valve?

In principle every patient with a mitral valve condition is a candidate. 

VATS mitral methodology

Our department repairs or replaces mitral valves in a minimally invasive way using the VATS technique. Minimally invasive means that the incision and trauma are kept as small as possible. The thoracoscope with the camera and instruments especially developed for this technique are inserted through three small 1-cm incisions. During the VATS procedure the patient is connected to the heart-lung machine through the blood vessels in the groin. Once the valve can be accessed, the surgeon examines the valve and then decides whether to repair or replace it. In order to repair the valve, one of the ports is increased to 2-cm to insert a plastic ring that will help re-establish the native, original mitral valve’s function.
When it becomes clear that the valve cannot be repaired, replacement is necessary. This requires a small 3-to-5-cm thoracotomy in order to insert the artificial valve.

Results

The benefits of minimally invasive mitral valve surgery are:

  • Less postoperative pain
  • Less blood loss
  • Lower risk of infection
  • Smaller scars and a nice cosmetic result
  • Shorter hospital stay
  • Faster recovery

Conclusion

VATS mitral is a safe technique that offers the above benefits. These benefits do not compromise the patients’ short and long term survival compared with the group of patients undergoing mitral valve surgery the conventional way (median sternotomy).

 The annuloplasty ring is inserted through the small 2-cm hole using the parachute technique.

Opname bij een hartoperatie

Nu u van uw arts vernomen heeft dat een hartoperatie voor u de beste behandeling is, zullen er bij u ongetwijfeld een aantal vragen de kop op steken. De brochure die we hiervoor voorzien is niet alleen bedoeld als informatiebron voor u, die een behandeling aan het hart moet ondergaan, maar ook voor uw familie.

In deze informatiebrochure proberen we u antwoorden te geven op uw belangrijkste vragen. U kan deze brochure ook gebruiken als leidraad tijdens uw verblijf op de afdelingen intensieve zorgen en de hospitalisatieafdeling.

Klik hier.

Ontslag na een hartoperatie

Ook na je ontslag zit je beslist met allerhande vragen die we beantwoorden in de brochure 'Ontslag na een hartoperatie'. Deze informatiebrochure volgt op de brochure ‘Opname bij een hartingeep’. De eerste brochure ging vooral over pathologie, de preoperatieve voorbereiding, en het verblijf op de intensieve zorgenafdeling,…

Deze brochure richt zich op het verblijf in het ziekenhuis na een hartingreep, de revalidatie en het verder postoperatief verloop na ontslag uit het ziekenhuis. 

Klik hier.